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十二生肖里有老鼠,为什么不能有猫

时间:2019-04-03 07:00 点击:
十二生肖不只是中国独有的,而且其他国家的十二生肖里甚至有猫。不过在中国某些少数民族,也是有一些人可以幸运的属猫

每次别人问你多大岁数、属什么的时候,不知道爱猫的你,会不会闪过这种念头,“要是我能属猫就好了”。

确实,为什么十二生肖里有狗,甚至还有老鼠,怎么猫这么萌就没有它?而且,听说越南也有十二生肖,他们是可以属猫的。这可太让人看着眼气了,中国十二生肖里怎么就没有猫?

如果去问家里的老人,他们可能像给小时候的你讲故事一样,告诉你这是玉皇大帝决定按十二地支从百兽中选出十二属相,要进行一场比赛。然而猫被老鼠骗了,错过了比赛,所以十二生肖里才没有它的份。

这种说法当然只能蒙蒙5岁时候的你,现在只能当个童话故事。如果在网上找答案,他们可能会告诉你,古时候中国人没有猫,而越南是中国有猫之后引进的十二生肖。真是这样吗?

中国人早就见过猫

说中国古人是因为没有见过猫,所以才没把猫放进十二生肖的人,实在是太低估中国古人们和猫的友谊了。其实,早在还几乎没有文字记录的时代,我们的祖先们就和猫生活在一起。

中国科学院和北京大学的学者,通过在陕西泉护村的考古发现,在距今大概5300年之前的遗址里出现了不少猫的遗骨。

十二生肖里有老鼠,为什么不能有猫


2014年08月08日,山东省青岛市,周大爷正在喂养社区周边的流浪猫。野猫很早就出现在了中国人的生活中,可能几千年前我们的祖先就在喂猫了 / 视觉中国

通过调查猫的食物,研究者发现,本来应该是吃肉比较多的猫,有的却吃了很多粮食。从这方面推断,可能当时猫和人可能已经是一种共生关系。这些猫可能吃了人类的残羹剩饭,说不定还有人喂它们[1]。有的猫骨非常完整,看起来像是经历过动物葬礼[2]。

猫这个词也早就在中国的历史中出现了。例如,在春秋时期成书的《诗经》,其中有一首诗就提到了猫,里面有一句叫“有熊有罴,有猫有虎”。

十二生肖里有老鼠,为什么不能有猫


当地时间2017年10月19日,保罗·戈德斯坦拍摄的豹猫。野生的豹猫确实有种猎手的凌厉感觉 / 视觉中国

另一个对猫的常见称呼是狸。《韩非子》里有记载“使鸡司夜,令狸执鼠,皆用其能。”看来猫爱抓鼠,这是不变的习性[3]。

不过,这个时候的猫或者狸,其实不是我们现在熟悉的猫主子。从上面的诗里你也能发现,古人把猫和熊、虎并列在一起,说明当时猫不是驯养的宠物,而是森林里的野兽。清代马瑞辰《毛诗传笺通释》就说:“貓即今俗称山猫者”[3]。

十二生肖里有老鼠,为什么不能有猫


2017年4月11日,云南省昆明市,云南野生动物园救助的两只小豹猫。尽管有着野性的一面,豹猫也不乏可爱之处 / 视觉中国

考古证据也能佐证这一点,一项中法合作的研究发现,距今5500年前到4000年前,陕西村落里猫的遗骨大部分都更接近豹猫。虽然豹猫也很可爱,而且乍看起来和我们今天的吸的猫挺像的,但不是同一种[2]。

今天我们养的家猫,或者说全世界养的家猫,基本是同一个品种驯化来的。从基因上分析,它们都来自非洲野猫在中东的一个亚种。有学者推测,家猫大概是在距今2000多年前,沿着贸易路线来到东方的。它们迅速攻陷了东方,给印度和中国的古人带来了撸猫的快乐[4]。

十二生肖里有老鼠,为什么不能有猫


当地时间2016年10月12日,俄罗斯莫斯科地铁推出阿尔巴特-波克罗夫卡线莎翁主题列车,一只英国短毛猫成了主题列车的首位乘客。种类繁多的家猫其实可以上溯到同一个祖先 / 视觉中国

不管怎么说,中国人古代还是熟悉猫的,古人绝对不是因为没有见过猫,才没把它排进十二生肖。

如果说猫驯化的比较晚,所以排不上号,那也不太合理。毕竟我们现在也没驯化猴子还有蛇,更别说龙了。那到底凭什么什么十二生肖里老鼠能当第一,猫就没机会呢?

中国的十二生肖里也有猫

要问为什么十二生肖没有猫,首先需要了解一下十二生肖是怎么回事。说起十二生肖,你可能觉得它就是类似过年这样的传统文化。日本、韩国、越南虽然也有,但应该是从中国进口来的。

十二生肖在中国的记载的确出现的很早,公元前246年的放马滩秦简中,已经有了十二兽的记载,并且十二兽和十二时辰对应[5]。然而,中国并非是十二生肖的唯一源头,古巴比伦、古埃及、古印度、古希腊以及一些北方的游牧民族,都有动物纪年的传统,而且数量也是十二个[6]。

十二生肖里有老鼠,为什么不能有猫

不同历史时期中国十二生肖的列表,可以看出中国的十二生肖体系从有记载开始就比较成熟了 / 十二生肖来源新考

和我们熟悉的十二生肖相比,这些文明的十二兽历(相当于生肖)简直千奇百怪。比如古巴比伦的十二兽是牡牛、山羊、狮、 驴、蜣螂、蛇、犬、猫、鳄、红鹤、猿、鹰。埃及与希腊的与古巴比伦的差不多,只是把蜣螂换成了螃蟹。

古印度的十二生肖则依次是鼠、牛、狮、兔、龙、蛇、马、羊、猴、金翅鸟、狗、猪。除了狮子和金翅鸟,基本都和中国的一致[6]。

既然这些文明都有十二生肖,那么到底哪个是起源呢。

按照时间顺序看,有学者推测,十二兽历最早可能是古巴比伦的天文学成果,后来传到埃及、希腊及印度。之后到公元前三世纪,印度孔雀王朝实力强大,佛教影响力远及中亚,而已经进入佛教故事的十二兽随之传入中亚。当时秦国和西戎交往密切,就顺便传入了十二兽历[6]。

十二生肖里有老鼠,为什么不能有猫


2010年5月25日,世博会土耳其馆迎门放置的与中国十二生肖相对应的土耳其十二生肖日历图。土耳其也有十二生肖,不过用鳄鱼代替了龙 / 视觉中国

这个传播路线看起来很清晰,但也不够确切。因为十二兽历在各地的表现和用法都不一定同,以时间顺序作为证据,很难确定十二生肖到底是同一个源头,还是相对独立地发展出来,所以十二生肖的起源现在还没有定论。

十二生肖里有老鼠,为什么不能有猫


2017年11月3日,越南会安古镇上的一只三色猫 / 视觉中国

相对可以肯定的是,中国的十二生肖在汉代大概定型,在南北朝之后普及,而越南的十二生肖也很可能是从中国传过去的[7]。

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